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用机器“孵小孩”,能实现吗?

来源:人造子宫 编辑:浮云记 浏览:82 发布:2021-07-07 11:39:39

用机器“孵小孩”,能实现吗?

为早产儿准备的“温床”

人造子宫作为一个颇具争议的话题在二十世纪中晚期被反复提及与讨论,其支持者们的终极目标虽然考虑的是实现在体外将受精卵培养至发育成熟,但从医学角度出发,利用人造子宫提高早产儿的生存率更加容易实现。

早期数据表明,不到23周的早产儿生存的可能性几乎为零,虽然24周的存活率为55%,但是对于23周的宝宝们来说,存活率仅有23%。

那么人造子宫是否有机会拯救这些将要提前夭折的宝宝呢?

1987年,关注早产儿生存问题的日本顺天堂大学教授桑原义典开发了一种称为EUFI的系统,即宫外胎儿孵化。

通过创造与母山羊体内相似的人造羊水环境,桑原义典的团队让发育到17周的山羊胎儿在体外成活了165小时零五分钟。在后续的实验中,桑原的团队将培养时间成功延长至三周直到山羊足月,但因为山羊胎儿在扭动和踢腿时往往会夹住或拉出导管,因此桑原用肌肉松弛剂使它们瘫痪。松弛剂的弊端是让胎儿无法在没有帮助的情况下站立或呼吸,因此,当研究人员在 4 周后移除呼吸机时,山羊就在数小时内死亡。

用机器“孵小孩”,能实现吗?

到了2017年,费城儿童医院的阿南·弗雷克成功将发育到中期的山羊胎儿在“人造子宫”中维持了4周,让小羊幸运的长到了能离开羊水环境使用普通呼吸机生存的月龄,对于胎龄更小的羊,弗雷克同样将其在体外成功培育了4周。

顺带一提,虽然人造子宫尚未应用到早产儿的临床看护,但根据2010年的数据,随着医疗水平的提高,低于23周的早产儿生存率已升高至15%,相信未来这一数字还将继续上升。

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完整地孕育生命——用细胞还是用机械造子宫?

1987到2017,三十年间,小羊们的命运让我们看到了人造子宫挽救早产儿生命的曙光,科学的脚步仍在前进。

在众多科学家出于伦理考虑倾向于仅用人造子宫帮助早产儿时,少数人依旧相信可以完全依托人造子宫孕育生命,其中就有美国康奈尔大学生殖医学和不育症研究中心的负责人刘洪清博士。

与之前依托机械的模式完全不同,刘洪清所做的是在体外重新构建出“子宫”这个器官。自2001年起,她就开始在实验室培养组织子宫内膜。她在植入前将受精的人类卵子与子宫内膜细胞一起培养,使子宫内膜细胞首先在不到1厘米宽的塑料井中的胶原蛋白基质中生长,让细胞形成类似于子宫内膜组织的多层栓塞。

最终筑造出一个由胶原质和软骨素构成可以被生物分解的子宫形状的支架,然后在上面“播种”子宫内膜细胞,当稳定后将用作支架的物质分解掉,就顺利的构建了三维的“人造子宫”。

2003年,刘洪清的团队让小鼠胚胎顺利地在人造子宫中着床并且几乎走完了发育全程,刘洪清这样描述:“它动了。它呼吸了。它冒泡了。而且不仅仅是一个泡沫,我们看到了泡沫、泡沫、泡沫。”。

但囿于“14天规则”的伦理限制,在后续的实验中,她仅将人类胚胎培育到了第10天。

不过同样因为伦理限制,刘洪清并未正式公开她的实验数据。

虽然刘洪清并未公布她的数据,但在今年3月17日,以色列魏茨曼科学研究所的雅各布·汉纳团队在自然杂志上发表了他们的研究,汉纳的团队将5天大的原肠胚前的小鼠胚胎在体外机械胚胎中成功培育到了第11天,使其顺利地长出了心脏、头部和四肢。

用机器“孵小孩”,能实现吗?

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就在2021年的5月26日,国际干细胞研究学会表示将放宽科学家培养人类胚胎的时间,但这未必意味着“机器生娃”时代来临,更可能是为了理解人类胚胎的发育,而在伦理允许的范围内给出更大的研究空间。

人造子宫如果使用得当,可以拯救无数早产儿,让他们健康成长。但技术的使用不当,也可能引发种种不可预期的社会问题。技术的进步,应当始终服务于人类的福祉。我们还需要更多的时间进行伦理学上的思考及辩论。

在非洲一些地区,孕妇的生产环境十分恶劣,在战火中为产妇保驾护航,成了助产士们最大的梦想。

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