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美漂见闻录:中学名校无人知 择校该怎么选?

来源: 新浪博客 编辑:迷彩新视界 浏览: 发布:2019-11-01 11:28:12

到美国以后,我接到了不少来自国内亲友的任务:帮他们的孩子在美国找一个好的私立高中。这些朋友的孩子都已经上初中了,学习好,家境也不错,志在将来读全球一流大学,故希望赴美读高中,提前适应。国内家长普遍熟知的好私立就那么几个,都被炒成了大热门,对华人的淘汰率特别高。我的朋友们想另辟蹊径,找找在中国家长中不那么炙手可热,但在当地口碑比较好的私立学校。

起初我觉得这个任务真是太容易了,找周围美国人随便一打听不就好啦?特别是学龄儿童的家长,一定都关心这个话题。

谁知问了一大圈,所有人都表示只知道自己附近哪个公立学校最好。私立学校?附近有一个吧,好不好?那就不清楚了……

上网搜索也不靠谱,美国人个个自信心爆棚,这些私立学校都声称自己是最棒的,看网站根本没法分辨,还是口碑更可靠。

有天去上钢琴课,我想起小秧钢琴学校的华裔美女校长是南加州音乐学院毕业的硕士,衣着妆容在加州人里是少有的精致,说话温柔,口音好听,开着奔驰车,钢琴学校也装修得很有品位——总之一看她就是出身好的孩子。

而且,虽然美女校长已经完全不会说中文,但毕竟是重学业的华人子弟,华人一向热衷于择校,我相信她肯定在好私立学校方面有些见识。

我对她说:“我有个中国朋友,她女儿想来美国上高中。因为是外国人,所以她不可以上公立高中,只能上私立高中。他们是外国人,所以只要学校好,住在哪里都不重要。那么,你知道洛杉矶地区有哪些好的私立高中吗?”

美女老师问我:“那么,她心目中的好学校是什么样的呢?”

听到这句话我已经感激涕零了。因为同样的问题,别的美国人却总是疑惑地问我:“他们想住哪儿啊?喜欢哪里就去哪里上学啊。洛杉矶很大,有很多地方,每个地方特点都不一样,他们喜欢哪里呢?海边比较贵,但有的city不是很贵,也不错……”

经我再三解释他们只是想找一个能提高孩子学习成绩的学校,他们来上学是为了将来申请大学方便之后,他们还是很迷茫的样子,反复嗫嚅着:“他们到底想住在哪儿呢?他们喜欢哪里呢?”

完全鸡同鸭讲有没有!难道不是哪里学校好就住在哪里吗?!什么喜欢不喜欢的!什么海边不海边的!

所以,可想而知美女校长做出如此理解正确的回答之后,我是多么的惊喜。我连忙说,她是为了女儿上好大学,所以需要学习成绩好的学校。

美女校长说:“我知道一所很好的私立学校,它是寄宿制的,以前是女子学校。这所学校非常好,学术成绩很优秀,毕业生申请到一流大学的概率很高。”

她给我写了一所中学的名字,我连忙发给我的朋友。还别说,这所学校属于华人里知名度不高,但也有个别孩子去过的低调好私立学校。可惜到现在,我都没有打听出第二所“洛杉矶地区的低调好私立”——虽然其实肯定是有很多的。

这次经历算是让我真正明白了美国普通家庭对名校是有多淡然。当然,我们住的区就是一个非常普通的老百姓区,富人区或者高新企业区的氛围肯定不一样。但这恰恰是区别所在——如果你在北京大街上,随便去问一个朝阳区的幼儿园孩子家长,他都能告诉你十所以上的东城西城海淀高中名校。名校在所有孩子家长心目中都是如雷贯耳并且耳熟能详的,不管孩子学习好不好,家长是不是很有钱,学龄儿童家长关心名校的心都是一样的热切。

是美国人天生就淡定吗?我们中国人就天生焦虑症吗?诚然,华人是非常重视子女教育的。但造成这种差异的原因却不仅仅是这么简单。虽然这么大的话题一言两语无法说清,但我还是试着分析一下造成这种差异的原因吧。

让我们先从公立学校说起吧。

首先,美国公立学校的学区划分和入学政策透明,公平,稳定。家长不需要“早作打算”。

美国公立小学严格遵循就近划片制度。只要是住在学区内的居民,不管是租的房子还是买的房子,是手持绿卡的还是我们这样过来工作的美漂,是在这里住了十年还是上个礼拜刚来的,所有的孩子都一视同仁。小秧到美国才一周,我们就顺利入学了。唯一提供的居住证明就是我们和房东的租赁合同和一封房东写的信,以及一份孩子体检证明。

而在北京,公立学校的学区划分是根据家长情况分三六九等的,有房产有户口的优先,租房子的就要面对很多可变因素。

一般来说,美国小学的学位都是很充足的。这么低密度的地方,走路五分钟十分钟的距离就又有一个小学。但有时也会遭遇到最近学校的适龄班级恰好没有空位的情况。这时学区会给你联系第二近的学校入学,第二近也没有,就是第三近的学校,以此类推。

孩子在第二近的学校上学以后,当第一近的学校有空位时,学校会随时通知你。这时,你可以自由选择是回到最近的学校入学,还是继续留在当时的学校。

公立小学的基本条件都差不多,都是按照一个标准建造的。学校的荣誉都是靠学生的平均分争取来的,不是教委指定的示范校。如果学区有钱,学校资金充裕,学校在很多细节上会更好,比如藏书更多,教具更充裕,免费活动更多。但是在硬件上,各个公立学校之间不会有太大的差别。

而我国各个公立学校之间的条件可以用千差万别来形容。公立名校从校舍到资源都国际接轨了,有自己的游泳馆天文台,条件赶英超美。而乡村小学却连黑板都是破的。可以说教育资源分配极不平衡。

美国的公立中学也遵循就近划片规则,也同样是租房就可以入学。我有很多美国朋友,都是中学时去好学区租房让孩子上好学校的。

还有少数好的公立高中不看住址,要求统一考试凭分数入学。只要孩子学习够好,就算租不起学区房,不花钱也还是有机会上好学校。

其次,美国公立学校是一种社会资源,各校之间很多教育资源可以共享。

从小学三年级开始,学生的各项学业已经开始进入比较正规的考评。很快老师就会根据孩子的个人情况进行一些学业方面的针对性建议。有的孩子会在三年级就上五年级的数学,或是五年级就完成了初中的阅读量。如果你的孩子在某个方面天才到了这个学校没有够水平的老师教,还有可能出现让这个学生的某一门课去另一个公立学校单独上的情况。

而我国公立学校已经完全像企业一样各自为政,最好的学校掌握了最好的老师,最好的生源,还可以像公司一样开出连锁加盟店。各校之间的资源是不可能这样直接共享的。

第三,美国公立教育资源分配账目一清二楚。

美国的好公立学校一般都在哪里呢?有很多种情况。

华人区的学校往往平均分很高,会成为不明真相者心目中的好学校。但这不是该学校师资有多强的缘故,而是华人家长重视学习,让孩子上补习班,造成该校平均分高。

有时候,一个普通区的学校赶上了一个有能力的校长,几年之内,也会大有改观,成为好学校。一个出色的小学校长将来有可能步入当地政坛,成为学区官员,甚至进一步竞选,成为政坛新星。

但更普遍的情况是好学校都在富人区。在美国,当你开车路过一个地方,觉得街道特别整洁,房子特别美,连绿化都特别见心思,不用问,这个区准是富人区。这个区里的学校,基本也都是好学校。

这个原因不是政府有多偏心,而是因为各city的税收,财政都是分开的。当地人有钱,房价高,房产税就高,当地政府手里钱就多。房价高的地区税收高,就雇得起更多的警察,盖得起更好的学校,修得起更漂亮的花园。所以这样看来,美国这房产税,收的也不算是太冤枉。

而我在北京时,公立的重点小学都是政府扶持下产生的,用的是全体纳税人的钱,却只服务于少数人,当然让大家感觉很不平衡了。

有人可能要问,既然美国上重点公立学校这么容易,那所有人不都挤到好学区进重点学校了?

起初我也有此疑惑,觉得美国人是傻吗?怎么放着这好学校不去上呢?但来了之后发现,抛开生活观念,对文凭的态度等多重因素之外,美国的教育体系也跟中国不同,这都让大家一窝蜂挤着去上公立重点校的事情没有成为大规模社会现象。

首先,美国大学资源比较丰富,削弱了家长升学的焦虑情绪。

大家选择好中学,都是为了好大学。而美国考大学也是申请制,一个人可以申请很多个学校。申请的学校越多,你要做的简历就越多,而且还要进行很多面试,所以大部分人也不会申请几百个学校,也都是根据自己情况挑几个心仪的学校来投简历。

美国教育总体来说水平还是挺高的,名校数量很多。而且,除了赫赫有名的名校之外,很多国人不太熟知的大学,也有可能在某个专业上全美排名非常靠前。可以说实际上在美国值得一上的学校多达上百所。虽然竞争也还是激烈,但确实远远不到千军万马过独木桥的地步。

除了大学资源丰富以外,美国上大学也不是仅仅只有“高考”一条渠道。美国特有的社区大学制度就为成年人提供了进一步深造的可能。社区大学的学费对于本地学生十分低廉,大概几十美金一个学分。而且对于学生是否全职没有限制。如果你钱和时间都不够,你可以一周只上一次课。课从早到晚,甚至周末都有,最大限度为人们提供了接受再教育的可能。

社区大学的平均分可以用来申请名校本科入学资格,转化率也相当高。社区大学的一部分学分还可以计入未来的大学成绩。这样就从成绩上和经济上,都降低了进入好大学的门槛。

其次,美国有大量的优秀私立学校,有钱人不会跟普通阶层竞争优秀公立高中。

美国私立学校的学费对于普通人是很贵的,比如美女校长推荐的高中一年学费是5万美元,这在私立学校里还都不算贵的。但一分价钱一分货,从学业上来说,重点公立学校是不输私立学校的。但是私立学校有更好的硬件条件,更丰富多彩的业余活动,以及更好的社交圈子。这也是美国富裕家长所看重的。

很多优秀的私立学校也要看学生成绩,但如果家长足够有钱,比如直接给学校捐一个新的图书馆,就能取得入学资格。不过,这笔钱买的只是一个“门票”,基本算是一次性消费。如果学生在学校期间有违纪现象,照样会被开除,以保证学校品质。

对于大部分中产阶级来说,一年几万块钱的私立中学学费也并不是高不可攀。如果孩子学习好,有时还可以申请打折学费。

富人区的公立学校好,但却依然可以租房去上,这正是因为富人区的多数学生都去上更高级的私立学校了。而从社会资源的分配上来说,这也是更合理更公平的。

从以上不难看出,身为一个普通收入的美国人,只要孩子肯念书,可谓是条条大路通名校。在小学和初中阶段上公立学校外加补习班也足可以保证成绩。而到了高中阶段,拮据一点的家庭,可以让孩子考只看分数的尖子生高中,或是到了高中再去好学区租房。稍微富裕一点,则可以考虑在好学区置业,或是上私立学校。更不用说,还可以索性让孩子自己去打工挣钱攒学费,业余上社区大学攒学分。

很多人常羡慕美国学校教学方法灵活,硬件条件好。但在我看来,这些确实可以说是国情不同,发展阶段不同,社会风气也不同,所以既不必攀比,也无需照搬。

本文转载自《神圣午睡》的博客,点击阅读原文。

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实习编辑:李璇  责任编辑:朱紫瑛

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